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Por qué los ‘superricos’ huyen de Noruega a un ritmo histórico

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John Miltimore. Este artículo fue publicado originalmente en FEE.

En 2022, Kjell Inge Røkke, el tercer hombre más rico de Noruega, anunció en una carta a los accionistas que se mudaría a Lugano, Suiza. «Mi capital seguirá trabajando en Noruega», escribió el magnate de la pesca convertido en industrialista. Inició su imperio hace cuatro décadas con un barco de pesca de 69 pies que compró mientras ahorraba trabajando en barcos frente a la costa de Alaska.

Según Forbes, Røkke, quien tiene una fortuna estimada en $5.100 millones de dólares, le costará al gobierno noruego aproximadamente 175.000.000 de coronas anualmente (aproximadamente $16 millones de dólares) con su partida. Eso puede no parecer mucho dinero, pero Røkke no es el único empresario adinerado que abandona Noruega, señala The Guardian.

Éxodo

«Según una investigación del periódico Dagens Naeringsliv, más de 30 multimillonarios y millonarios noruegos abandonaron Noruega en 2022», informa el corresponsal de riqueza Rupert Neate. «Esto fue más que el número total de personas superricas que abandonaron el país durante los últimos 13 años», agregó el periódico. ¿Captaste eso? Más noruegos «superricos» abandonaron Noruega en 2022 que en los 13 años anteriores combinados. La razón por la que los noruegos adinerados están huyendo del país no es un secreto.

Después de su victoria electoral en 2021, el Partido Laborista de la nación nórdica cumplió su promesa de gravar a los ricos. Noruega es uno de los pocos países de la OCDE que aún grava la riqueza neta. El Partido Laborista aumentó el impuesto sobre la riqueza del país al 1,1% a pesar de las advertencias de que «desencadenaría una fuga de capitales y amenazaría la creación de empleo». Eso es exactamente lo que sucedió, y ha dejado al gobierno noruego con menos ingresos.

54.000 millones de dólares

Ole Gjems-Onstad es profesor emérito de la Escuela de Negocios de Noruega. Estima que los noruegos adinerados se llevaron consigo una fortuna total de $54.000 millones de dólares al abandonar el país. Esto significa que el impuesto sobre la riqueza, que se proyectaba que aumentaría los ingresos en casi $150 millones de dólares anuales, generará aproximadamente un 40 por ciento menos de ingresos de los que genera actualmente. Luca Dellanna, asesor de gestión y autor, señala que Noruega recaudó alrededor de $1.460 millones de dólares en su impuesto sobre la riqueza en 2019. Pero el éxodo de los adinerados resultará en una pérdida estimada de $594 millones de dólares en ingresos.

Aquellos que intentan entender cómo la política de Noruega pudo salir tan mal deberían mirar el trabajo del fallecido economista ganador del Premio Nobel, Robert Lucas. Lucas, un profesor de larga trayectoria en la Universidad de Chicago, recibió el máximo premio en economía por una investigación que se conoce como la Crítica de Lucas. Ésta reveló varios problemas con la modelización macroeconómica.

Robert Lucas

Lucas creía que para predecir los resultados de las políticas era esencial comprender primero que toda acción es un comportamiento individual. Y que los seres humanos son criaturas racionales que responderán a las políticas de manera racional, incluso a las políticas diseñadas para engañarlos.

«La microeconomía asumía que las personas eran racionales», señaló el economista David R. Henderson en un artículo reciente del Wall Street Journal tras la muerte de Lucas. «¿Por qué la macroeconomía no debería hacer la misma suposición?»

Esta idea ayudó a Lucas a ganar el Nobel. Y ayuda a explicar por qué el impuesto sobre la riqueza de Noruega tuvo tan malos resultados. Siempre fue ingenuo asumir que las personas adineradas continuarían soportando el impuesto sobre la riqueza de Noruega. Después de todo, no se necesita tener un doctorado en economía para darse cuenta de que es poco probable que las personas adineradas se queden quietas mientras los legisladores toman cada vez más de su riqueza (no de sus ingresos, cabe destacar, de su riqueza).

Jean-Baptiste Colbert y John Galt

Ya en el siglo XVII, Jean-Baptiste Colbert, el ministro de finanzas de Luis XIV de Francia, observó la naturaleza delicada de la tributación. «El arte de la tributación consiste en arrancarle las mayores cantidades posibles de plumas al ganso con la menor cantidad posible de graznidos», escribió Colbert. Los legisladores noruegos olvidaron esta lección simple. Ahora no pueden hacer más que observar cómo los creadores de riqueza en su país se marchan, llevándose consigo su capital, ingenio e ingresos gravables.

«Atlas se encoge de hombros en Noruega», observó el economista Peter St Onge.

En efecto.

Impuesto sobre la riqueza

Curiosamente, la falta de previsión desafortunada de Noruega llega en un momento oportuno para aquellos que viven en Estados Unidos, donde muchos están impulsando impuestos sobre la riqueza. A principios de este año, The Washington Post informó sobre los métodos creativos que los legisladores federales y estatales están ideando para separar a «los ricos» de su riqueza. Estos incluyen al menos cuatro estados que intentan gravar las ganancias de capital no realizadas, incluida una propuesta de California que impondría un impuesto sobre la riqueza del 1,5 por ciento (incluso más alto que el de Noruega).

«Si es un impuesto sobre la riqueza anual, se está llevando una fracción de tu riqueza cada año», dijo Emmanuel Saez, economista de Berkeley que ayudó a diseñar la propuesta de impuesto sobre la riqueza de la senadora Elizabeth Warren, al Post. «Casi por definición, tendrás menos riqueza después de pagar el impuesto». Si el profesor Saez cree que las personas más ricas de California permitirán que los legisladores graven su riqueza y los obliguen a vender acciones para cubrir las ganancias de capital no realizadas, no ha aprendido la lección de Colbert sobre la tributación.

Una política así no solo resultaría en una gran cantidad de quejas, sino que también llevaría a una masiva emigración de creadores de riqueza. Cualquiera que tenga dudas al respecto solo tiene que mirar a Noruega.

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